Звездные Войны

Часть 5. Продолжение обзора ездовых животных в армиях других рас и народов ДДГ

…А вот что касается восточного мудреца Ходжу Насреддина, то он раздобыл себе коня, пускай и не совсем честным образом.

Рик – огромное толстокожее, рогатое, четвероногое существо. Вы наверняка запомнили это животное во II эпизоде Звездных Войн. Именно рик едва не убил одного из легендарной джедайской парочки во время казни на арене Геонозиса. И именно рик был тем рогатым существом, которое едва не растоптало Джанго Фетта, приблизив смерть наемника.

Сходство рика с динозаврами неслучайное. Создавая животных для II эпизода, художники вдохновлялись обликом плацериаса – гигантского дицинодонта, жившего в конце триасового периода (221-210 млн. лет назад). Дицинодонты это подгруппа растительноядных тероморфов («зверообразных») из группы аномодонтов.

Но вернемся к Star Wars.

Рики встречались на многих планетах галактики. Их родиной считается планета Илезия (Ylesia), находящаяся в звездной системе Ча Рааба (Cha Raaba, район на карте Т-12) в Пространстве Хаттов. Благодаря межпланетной торговле, рики распространились на многих планетах галактики с самым разнообразным климатом. Различные подвиды риков можно было найти на Кашиике, Иридонии, Иторе, Салукемае, на луне Кодиан (Codian Moon) и даже на Татуине. Их разводили на мясо и иногда использовали в качестве тягловых животных. Сила и выносливость риков позволяли им таскать тяжелые повозки. По неизвестным причинам большинство рас и народов галактики, за редким исключением, в виде забраков, не видели в риках потенциальных боевых ездовых животных.

Цвет шкуры риков большинства подвидов был темно-серым или коричневым. На цвет шкуры непосредственное влияние оказывала пища животного. Например, на планете Итор, где рики преимущественно питались листьями дерева баффорр (bafforr), их шкура была желтого цвета. Иторианская порода риков, отличавшаяся большими размерами и плохо развитыми бивнями, чем изначальная илезианская, использовалась иторианцами в сельском хозяйстве (вспахивали плугом землю, возили сеялки, телеги…).

Красный окрас спины рика, которого вы видели в фильме, является неестественным для этого вида. Как неестественным поведением была и попытка геонозианского рика атаковать джедаев, а затем Джанго Фетта. А дело тут было вот в чем. Рики были травоядными по природе и не были агрессивными. Однако, при необходимости, рики могли употреблять мясо, чтобы выжить в экстремальной ситуации. Именно мясная пища делала риков более агрессивными. Эта особенность не осталась незамеченной. Для битв на аренах и казней, в рацион риков специально добавляли кусочки мяса, влиявшими на окрас. Рику было вредно питаться только мясом. Поэтому даже для боевых риков основу рациона составляла растительная пища. Если рик питался только мясом, он вскоре заболевал и умирал от проблем с желудком и кишечником. Помимо пищи на цвет шкуры рика могло повлиять заболевание. Так, во время вспышки одного из штаммов ракгульей чумы на Татуине в 3640 году ДБЯ, встречались рики со шкурой бледно-серого цвета с зелеными вкраплениями.

Из черепа рика рос толстый рог, из скул – два мощных толстых бивня, использовавшихся для самозащиты и в драках с сородичами, доказывая свое право на территорию или самку. Средняя высота рика в холке составляла 2.24 метра, длина 4.04 метра, а масса тела 1100 кг. Шкура рика плотная и толстая. Ее очень трудно пробить холодным оружием. Однако, в отличие от некоторых вышеописанных животных, плазма бластерного выстрела с легкостью прожигала шкуру и кости животного. Джанго Фетт, во время схватки на арене, убил рика одним точным выстрелом в голову.

Жили рики преимущественно стадами, насчитывавшими десять и более животных. Изредка попадались рики-одиночки. Правда, последние жили недолго. Так как одному животному, даже взрослому, было трудно отбиться от нескольких мелких хищников.

Забраки были единственной известной расой, использовавших риков в качестве боевых ездовых животных в кавалерийских подразделениях. Что интересно, рики привлекли внимание забраков уже после того, как эта рогатая раса с Иридонии создала первые собственные звездолеты и покинула пределы звездной системы. То есть, достигли высокого технологического уровня, на котором иные народы нередко отказывались от кавалерии. Изучив животное, забраки пришли к выводу, что рики могут быть идеальными животными для их кавалерийских подразделений. Вскоре были заключены контракты на приобретение большой партии животных. На Иридонии началось разведение риков. Но рики «как есть» забраков не устраивали. Довольно-таки миролюбивое травоядное было все же не совсем тем, что желали видеть под своими седлами воины забраков. Добиваться от риков агрессии за счет мясной диеты забраки не стали. Они считали, что боевое животное должно быть обязательно здоровым.

Некоторое время спустя забракам удалось вывести новую породу риков, идеально (в рамках этого вида) приспособленную для военных действий. Иридонская порода риков отличалась более толстой и прочной шкурой, практически неуязвимой для холодного оружия, все еще массово использовавшегося в те времена. Рога и бивни иридонских риков были значительно длиннее и острее, что позволяло использовать их в качестве оружия. К тому же забраки их затачивали.

Кстати, бивни риков были не только оружием. Забраки покрывали их вычурной резьбой и сложными рисунками, взглянув на которые каждый опытный воин мог узнать имя животного, имя наездника и к какой семье он принадлежал. Дополнительно бивни могли быть украшены ленточками или колокольчиками. И последнее: грамотная селекция и дрессировка превратили иридонских риков в опасных боевых животных, преданных своему хозяину. Встретить всадников-забраков, облаченных в тяжелые латы и вооруженных холодным или короткоствольным стрелковым оружием, можно было во многих колониях этой расы, немалая часть которых находилась за пределами их звездной системы.

Как известно, забраки были воинственной расой, а наемничество считалось почетным способом заработка на хлеб с маслом. В основном забраки предлагали нанимателю отряды легкой или, чаще всего, тяжелой пехоты. Но, благодаря рикам, иногда могли предложить нанимателю тяжелую кавалерию, вооруженную холодным и стрелковым оружием. Благо и первым и вторым забраки владели великолепно.

Но забрачьей кавалерии и пехоте приходилось воевать не только вдалеке от дома. Во время Великой Ситской Войны (Great Sith War), в 3996 году ДБЯ, на поверхности и на орбите Иридонии развернулось крупное сражение республиканских войск, в состав которых входили также забраки, с мандалорскими крестоносцами, солдатами кратов и воинами темной стороны из так называемого Братства Ситхов (Brotherhood of the Sith). Кстати, нелишним будет отметить, что краты не были высокотехнологичным народом. Они массово использовали холодное и огнестрельное оружие. Бластеры были большой редкостью. В этих условиях (хотя об этом нет упоминаний) тяжелая кавалерия забраков могла быть особенно полезной в бою. Да и у мандалорцев, в лице забрачьей пехоты и конницы, был достойный противник. Битва за Иридонию стала одним из поворотных моментов в Великой Ситской Войне.

Клон на рике. Фанатская работа

В неспокойные годы Мандалорианских Войн забракам вновь пришлось встретиться с мандалорцами. Воины Мандалора не забыли, как рогатые уроженцы Иридонии основательно намяли их бескаровые бока и возжелали взять реванш. В 3963 году ДБЯ мандалорская орда осуществила серию широкомасштабных нападений на колонии забраков, подобно саранче налетев на миры Среднего и Внешнего колец.

Не лишним будет отметить: мандалорцы не выбирали цели для своих первых нападений путем «пальцем в карту завязав глаза». Воины мандо первым делом старались покорить те расы и народы, которые представляли для их завоевания наибольшую опасность и которые, в будущем, могли пополнить их орду новыми воинами. Тогорианцев и забраков мандалорцы откровенно побаивались, уважая их воинское искусство. Что характерно, обе расы имели ездовых животных, хотя и разного класса.

Республика отказалась вовремя прийти на помощь забракам. Их колонии пали одна за другой, при этом забраки нанесли оккупантам большие потери, в очередной раз подтвердив свое воинское искусство и доказав всей галактике, что мандалорцы не являются непобедимыми. Последней планетой под натиском мандалорской орды пала сама Иридония. Мандалорцы предложили опытным воинам присоединиться к ним. Некоторая часть воинов согласилась но, насколько известно, всадников на риках среди них не было. Что случилось с отказавшимися история умалчивает. Иные же воины, в то же время, поспешили сбежать в Республику и присоединиться к ее вооруженным силам. Одним из беглецов был знаменитый Бао-Дур (спутник главной героини в KOTOR II). Оккупация Иридонии продлилась недолго. В том же 3963 году ДБЯ республиканские войска, при участие забрачьих батальонов (в том числе наемников) отбили планету, быстро вышвырнув оттуда мандалорцев. Многих вперед ногами в бескаровых белых тапках.

Гривус на рике

Увы, мир и покой недолго царствовал на Иридонии. Во время Джедайской Гражданской Войны (Jedi Civil War), представлявшей собой войну галактического масштаба между Галактической Республикой и квазигосударством под названием Ситская Империя, возглавляемой Дарт Реваном и Дарт Малаком. В этот раз битва за Иридонию в основном приходила на орбите. С республиканской стороны эскадру возглавлял адмирал Рокон (Rokon), а с ситской – ситх по имени Акаади (Acaadi). Что интересно, Акаади и сам был забраком. Ранее сей почтенный муж был членом Ордена Джедаев, но дурь молодецкая вынудила его присоединиться к Реваншистам – к беспокойному джедаю Ревану в войне против мандалорцев. После возвращения Ревана, он вновь последовал за ним, пав на темную сторону.

Но вернемся к забрачьей тяжелой кавалерии. Даже много тысяч лет спустя, в период Войн Клонов и Галактической Гражданской Войны, рики представляли для забраков большую культурную ценность. В этот период забраки отказались от практики боя верхом и лихих кавалерийских атак, но, тем не менее, всех юношей традиционно обучали верховое езде на риках в большинстве военных училищ Иридонии. Традиции есть традиции.

Завершая описание этого животного, хочется заметить, что однажды оседлать Рика пришлось даже генералу Гривусу. Случилось это в середине Войн Клонов, когда корабль генерала был подбит на орбите Салукемая.

Далго

Менее известными, но вряд ли менее используемые в планетарном масштабе были огромные четвероногие копытные существа известные под названием далго (dalgo). Как ни странно, далго считаются подвидом эопи (eopie) – животного с планеты Татуин. Такое родственно выглядит особенно странным, учитывая тот факт, что эопи были травоядными сравнительно низкорослыми существами с тихим спокойным нравом, в то время как далго – огромными плотоядными хищниками. От травоядного прошлого далго сохранили только расположение глаз по бокам морды – отличительная особенность большинства травоядных существ.

Несмотря на хищный нрав, и тех и других можно было приручить без особых проблем. Эопи не годились для военной службы, а вот крупные «лошадки» далго подходили для этой роли как нельзя лучше. Местное население использовало далго и для мирных профессий: поле вспахать, репульсорную телегу с овощами или сельским рукоделием до городского базара дотащить... 

Средний рост в холке взрослого далго составлял 2.5-3 метра. То есть они были заметно крупнее реальных лошадей. Кожа далго была гладкой. Цвет спины варьировался от светло-коричневого до темно-коричневого. Цвет кожи на животе – от белого до бежевого. Голову животного украшал большой гребень, который сам по себе мог считаться оружием. По неведомой причине, далго были лесными, а не равнинными обитателями. Крупные размеры не мешали им прекрасно чувствовать себя среди густых ондеронских лесов, находя там достаточное количество съедобных мелких зверьков.

На Ондероне издревле существовали кавалерийские отряды. Всадники были вооружены длинными силовыми копьями и, возможно, бластерными ружьями и пистолетами. Всадники носили кирасы и шлемы без забрала. Далго доспехов не имели. Хотя вряд ли стоит сомневаться в том, что эти сильные и выносливые животные могли без особых проблем скакать по местным лесам и полянам облаченными в пару десятков килограмм пластоидной брони.

Ондеронские ополченцы

Ондеронская гвардия

Во время Войн Клонов верхом на далго сражались ондеронские повстанцы и всадники местной гвардии, сохранившие верность законному правителю. Повстанцы Ондерона – относительно малочисленная, но отважная и целеустремленная группа молодчиков, которым хватило смелости выступить против хунты, пришедшей к власти в результате государственного переворота, устроенного инопланетными «спонсорами» в лице КНС. Посланники Дуку в начале войны свергли законного короля, заточив его в темницу, и поставили нового правителя по имени Санджэй Раш (Sanjay Rash). Хунта с самозванцем на престоле, механическими руками дроидов и немногочисленных фанатиков, преданных новому режиму, установила на планете жестокий диктаторский режим. Естественно, не все население согласилось с государственным переворотом. Те, кому хватило смелости, взяли в руки оружие и ушли в леса, сформировав народное ополчение, официальное называемое Королевское Ондеронское Ополчение (Royal Onderon Militia). Хунта ответила на создание ополчения масштабной карательной операцией – войну против собственного народа.

Ондеронские повстанцы сформировали несколько отрядов, состоящие из пехотных, артиллерийских и кавалерийских подразделений. Итог противостояния известен: народное ополчение Ондерона, в 20 году ДБЯ, с небольшой помощью со стороны джедаев и клонов, победило хунту и ее самозваного правителя. Законный король был возвращен на престол, а планета стала союзником Республики в войне против КНС.

В качестве ездовых и тягловых животных, далго можно было встретить на луне Зардосса Стикс (Zardossa Stix). Но автор статьи сомневается, что на Силой забытой Зардоссе были кавалерийские подразделения. 

Рупинг

Однако вернемся на минутку на Ондерон. Далго были не единственными боевыми ездовыми животными ондеронского народного ополчения. В роли импровизированных истребителей и бомбардировщиков ополченцы использовали рупингов (ruping). Это крупные местные четырехглазые крылатые рептилии. Средняя длина рупинга составляла 4.5 метра, а размах крыльев – 14.8 метра. Кожа животного была светло-коричневого или оранжевого цвета со спины и серого на животе. Такой природный камуфляж позволял рупингу маскироваться на фоне подстилающей поверхности, при попытке обнаружить животное сверху, и скрывал очертания на фоне неба.

Маленькое примечание. Крылатая ондеронская рептилия была названа в честь художницы и дизайнера Тары Руэпинг (Tara Rueping), работавшей над созданием третьего и четвертого сезонов мультсериала «Clone Wars». Кроме этого она принимала участие в создании игр «Bounty Hunter» и «Jedi Knight: Jedi Academy».

Завершая ондеронскую часть статьи, не лишним будет отметить, что в античный период, местные обитатели, жившие среди джунглей, охотно использовали и других крылатых тварей весьма непривлекательного вида. Однако рассмотрение крылатых животных ондеронской древности не входит в задачи этой статьи, иначе она разрослась бы до неприличных размеров.

Транты

К сожалению, население Ондерона не дошло до использования трант, хотя крылатые животные прекрасно бы прижились в климате этой планеты. Впрочем, трудно было найти планету, где транты не смогли бы существовать. Только на Корусанте транты не смогли прижиться из-за негостеприимной атмосферы, отравленной выбросами промышленных предприятий.

Родиной трант считается планета Альдераан – одна из самых известных планет в галактике, население которой стояло у истоков создания Галактической республики. Случилось это еще в 25 053 году ДБЯ. К сожалению, для галактических историков, в архивах не сохранилось сведений, кто и когда на Альдераане первым приручил и оседлал транту. Но точно можно утверждать, что случилось это за много тысячелетий до гибельного выстрела Звезды Смерти.

Благодаря длительному разведению и экспорту трант в другие планеты галактики, в ДДГ существует огромное множество пород этих животных. Некоторые из них настолько сильно отличаются друг от друга, что только опытный зоолог может отнести их к одному виду. Самое большое разнообразие трант наблюдалось на Альдераане и Беспине.

Длина тела наиболее распространенной породы (называемых просто common thranta) достигает 10-12 метров, размах крыльев не менее 15 метров. Транты породы пилотта (pilotta), выведенной на Альдераане, были значительно крупнее. Длина взрослой пилотта, судя по представленной иллюстрации, достигала не менее 25 метров, а ширина крыльев около 40 метров. Еще один крупный вид трант назывался балана (balana). Они были несколько меньше предыдущих. Существовали и, так называемые, гигантские и великие транты. Название говорит само за себя.

Способ управления трантой и метод подвески полезной нагрузки зависел от породы и, следовательно, размера животного. На трантах самой распространенной породы летали «по-лошадиному»: всадник сидел в седле, закрепленном ремнями на спине животного. Управление осуществлялось при помощи уздечки и поводьев. Экипаж крупных трант располагался в гондолах, подвешиваемых на тросах на животе животного, или на площадке, закрепленной тросами и ремнями на спине.  Интересной особенностью трант была их способность находиться в воздухе многие часы и даже дни. Даже спать транты могли в воздухе.

Разведение трант было затратным и непростым делом. Поэтому позволить себе содержать этих животных могли только состоятельные аристократические семейства. В особенности альдераанские, так называемые, Благородные Дома. Альдераанские аристократы использовали трант в качестве личного транспорта и средства развлечения (в том числе на охоте).

Разновидности трант

Теперь о военном применении.

Известно, что еще в годы Великой Галактической Войны транты активно использовались вооруженными силами Альдераана всех местных Благородных Домов в качестве воздушного транспорта для быстрой переброски войск. Даже в период Великой Галактической Войны, когда существовали более быстрые и совершенные виды воздушного транспорта, транты успешно конкурировали в небесах с аэроспидерами и десантными челноками. Аэроспидерам было трудно действовать в высокогорной местности, составлявшей значительный процент поверхности планеты, а челноки не могли осуществить посадку на любой неподготовленной площадке и висеть в воздухе многие часы. 

Транты небольшого размера перевозили на себе только одного всадника и не более сотни килограмм полезной нагрузки. Крупные транты могли перевозить до нескольких десятков человек или с десяток тонн различных грузов, в том числе бомб.

Нет ни одного упоминания о том, что альдераанские наездники на трантах небольших пород вели бой в воздухе, стреляя в полете сидя в седле. Хотя такое применение было наиболее логичным. Особенно логичным если взглянуть на опыт применения других летающих животных ДДГ. Достоверно известно, что только жители Набу использовали трант в роли истребителей.

На Альдераане транты чаще всего использовались для десантных операций во вражеском тылу – скрытной и быстрой переброски пехоты с легким стрелковым оружием и легкой артиллерией. После высадки солдаты вели бой как обычная пехота.

Катарны

Одно из последних боевых ездовых животных рассматриваемого периода, о котором мне хотелось бы рассказать, являются катарны. Нет, не Кайлы Катарны. На этом «чаке норрисе звездных войн» никому в голову не пришло ездить верхом. Джен Орс, ездившая своей болтовней ему по ушам и нервам не в счет (жена все-таки).

Катарны (katarn) – крупные хищные рептилии родом с Кашиика. Крупные даже по меркам вуки. Катарны были свирепыми и безжалостными хищниками лесной планеты. Сильными, ловкими и имеющими великолепное зрение и слух. Но главное – катарны были очень терпеливы. Они могли пролежать в засаде многие часы и даже дни, выбирая подходящий момент для атаки. Сами вуки называли катарнов тихими, незаметными и смертоносными.

Катарны имели огромное значение в культуре расы вуки. Поимка катарна на охоте считалась для воина вуки очень почетной. А уж если рептилию ловили во время ритуала, то уважение вуки в племени возрастало до заоблачных высот. Навыки катарнов, как и сами животные, были известны на многих планетах галактики, из-за чего название животных нередко было нарицательным.

Воин вуки верхом на катарне

Отдавая должное выдающимся навыкам катарнов, легендарные повстанческие полевые командиры Джуддер Пейдж (Judder Page) и Брен Дерлин (Bren Derlin) назвали свой отряд спецназа «Коммандос Катарн» (Katarn Commandos). Как говорится: как ты лодку назовешь, так она и поплывет. «Коммандос Катарн» по праву считался одним из лучших спецподразделений в Альянсе Повстанцев и в вооруженных силах Новой Республики. Такие же незаметные и смертоносные. Схематическое изображение катарна можно было наблюдать на эмблеме подразделения.

Длина тела взрослого катарна составляла около 5-6 метров (без учета хвоста), а высота в холке приблизительно 2.2.3 метра. Голова катарна имела несколько шипов. Дикие катарны использовали их как оружие в спорах с другими катарнами за территорию или самку. У одомашненных катарнов шипы служили дополнительным оружием кавалериста. Лапы катарнов были длинными и мощными с острыми крепкими когтями. При помощи когтей катарны ловко лазали по местным деревьям врошир. Лапы также использовались в драках. Один точный удар лапы мог оставить вражеского солдата без головы или сломать ему шею.

Существовало два основных подвида катарнов. Чаще всего встречались катарны которых вы видите на иллюстрациях. Они были быстрыми, проворными и ловко лазали по деревьям. Катарны другого подвида по деревьям лазать не умели, но обладали огромной силой и могли одолеть в бою один на один даже опытного охотника вуки. Их можно было встретить в теневых землях (shadowlands) – нижних уровнях великого леса, куда спускаться без хорошего оружия, крепких доспехов и надежных товарищей было равносильно самоубийству.

Кавалерия вуки

Приручить катарна было трудно. Но тем, кому это удавалось, сопутствовали почет и уважение членов племени и клана. Насколько можно судить из имеющихся источников, на Кашиике не было регулярных кавалерийских подразделений. Все всадники были ополченцами.

Кавалерия вуки принимала участие в битвах с дроидами Конфедерации Независимых Систем во время Войн Клонов. В 4 году ПБЯ, вскоре после имперского поражения в битве при Эндоре, всадники вуки сражались за освобождение родной планеты от имперской оккупации. Кавалеристы осуществляли внезапные нападения с нижних уровней великого леса, куда имперцы не желали спускаться даже под страхом смерти. Лихо перемещаясь с дерева на дерево, вуки основательно действовали на нервы имперцам и нанесли им немалый урон. Из-за особенностей боевых действий в гигантском лесу, имперские солдаты редко могли предугадать направление атаки. Иногда всадники вуки действовали на открытой местности. В полях кавалерия несла большие потери, но все же была достаточно эффективной против пехоты и легкой бронетехники. Всадники чаще всего были вооружены копьями и бластерными ружьями.

Шинга шикоу

Шинга шикоу (schinga shikou) – длинная змея с драконьей мордой обитающая на планете Макем Тэ (Makem Te) – родине уродливой расы свок своков (swokes swokes). Хотя… какие обитатели – такие и питомцы. В переводе с местного языка  шинга шикоу значит змея-жеребец (serpent-stallion).

На Макем Тэ шинги были очень распространенным видом хищников, но только один из них – шинга шикоу – можно считать действительно пригодным для одомашнивания и использования как ездового животного. Ценность остальных вызывает сомнения.

Другие разновидности шинга (то есть, змей):
- шинга экуа (schinga equa) – огромный морской змей
- шинга клауг (schinga klaug) – подземная разновидность
- шинга пикай (schinga picai) – самый маленький подвид
- шинга иккоу (schinga ikkow) – сравнительно небольшой, но очень ядовитый змей

Длина взрослого шинга шикоу составляла 8-10 метров. Чаще всего встречались восьмиметровые разновидности. Разведение шинга шикоу считалось на Макем Тэ прибыльным делом. Благодаря продуманной селекции раса свок своков создала десятки пород шинга шикоу, самых разных цветов и размеров. Больше всего ценились красные и золотые шинга шикоу. То есть, на представленной картинке мы видим местного буржуя на аналоге земного автомобиля представительского класса. 

Местное население использовало шинга шикоу в качестве охотничьего и боевого животного. Правда ценность змеи в последней роли автору статьи кажется весьма сомнительной. Впрочем, эта раса, в период ГГВ, находилась на сравнительно низком уровне технического развития. 

Плавно приближаясь к окончанию статьи, хочу поведать о еще двух ездовых животных примитивных народов.

Нарглач

Начну с интересного хищника под названием нарглач (narglatch). Это крупный четвероногий хищник с синей шкурой и длинным кожистым хвостом, заканчивающийся с кисточкой в форме плавника. Родиной животного считается планета Орто Плутония (Orto Plutonia), которая находится в звездной системе Пантора (Pantora), сектора Суджимис (Sujimis). Значительные популяции нарглачей можно было встретить и на некоторых других планетах галактики, в особенности в регионах с холодным климатом, на берегах полноводных рек и глубоких озер. Известно о существовании некоторой популяции нарглачей на Набу, где они обитали рядом с реками, так как там водилось достаточно пищи.

Будучи свирепым хищником, нарглачи всегда обходили десятой дорогой залааков, о которых я уже ранее писал. И это странно. Несомненно, залааки и сами были весьма сильными и быстрыми хищниками, но в бою шансы на победу у этих животных были примерно равны. Возможно, сказывался фактор того, что ннарглачи были преимущественно одиночками, а залааки были не против компании сородичей.

Самца от самки можно было отличить по гриве. А точнее – по ее наличию. У самцов грива представляла собой длинный и пышный набор мясистых шипов. У самок грива была едва заметной или ее не было вовсе. Еще одним отличием был характер. Самки нарглачей всегда были более жестокими и целеустремленными охотниками, чем самцы. Зато последние обладали большей силой и выносливостью.

Необычные особенности имело размножение нарглачей. Заигрывания самца у самки длились недолго, а скрещивание происходило только в брачный период. Самка нарглача всегда рожала разнополых близнецов, что крайне редко встречалось у других видов. Так как дети с самого рождения могли охотиться, самка, на следующий день после появления детенышей на свет, отказывалась от них. Животные, связанные родственными узами, охотились порознь.

Нарглачи хорошо умели плавать, но, как ни странно, терпеть не могли устраивать заплывы. Только экстремальная ситуация (например, встреча  со стайкой залааков) могла загнать нарглача в воду.

Талз верхом на нарглаче

Шкура нарглача слишком тонкая, чтобы уверенно держать попадания копья, меча или стрелы. А уж бластером шкура пробивается с превеликой легкостью. Смертельное ранение животному можно нанести даже из бластерного пистолета. Но это вовсе не значит, что  нарглачи не более чем транспортное средство. Если животному удавалось донести наездника до злополучного стрелка, он мог, раньше хозяина с копьем и дротиками, разорвать стрелка на части когтями и зубами.

Первое упоминание нарглачей отмечено еще задолго до появления Галактической Республики. Но тогда от диких нарглачей было больше вреда, чем пользы. Когда именно начали одомашнивать нарглачей доподлинно неизвестно. Но точно можно сказать, что затея эта была рискованная. Котёнок нарглача не представлял никакой угрозы для хозяев. А вот взрослая особь могла внезапно вспомнить о своем хищном прошлом и убить человека или представителя другой расы, которому не хватало способностей объяснить животному кто в доме хозяин. Хотя это обстоятельство не мешало некоторым государствам и народам использовать нарглачей в качестве боевых (но не ездовых) животных.

Первое упоминание нарглачей как ездовых животных относится к годам Великой Галактической Войны. Уже тогда на них ездили талзы – примитивная раса, предпочитающая селиться на планетах с холодным климатом. На ледяной планете Орто Плутония нарглачи были единственным боевым ездовым животным талзов. Во время Войн Клонов с воинами одного из племен талзов пришлось столкнуться клонированным солдатам 501-го легиона.

Варактил

Варактил (varactyl) – ездовое животное с планеты Утапау, являющееся чем-то средним между рептилией и птицей. Именно верхом на варактиле скакал за героически улепетывающим Гривусом мастер джедай Оби-Ван Кеноби. И именно на пару с варактилом Оби-Ван отправился принимать водные процедуры, когда некая фигура в черном капюшоне сообщила Коди о том, что неплохо бы выполнить «Приказ 66».

Варактилы и их дальние родственники дактиллионы (dactillions) издревле использовались двумя местными расами (утаи и пау’анами) в качестве ездовых животных. О дактиллионах будет кратко сказано далее, а покамест остановимся на варактилах.

Давным-давно варактилов научились приручать низкорослые утаи. Несмотря на разницу в размерах, эта крупная помесь рептилии и птицы очень хорошо подошла к утайской физиологии. Рослым пау’анам ездить верхом на варактилах было не так удобно. За тысячи лет до появления на свет Дарта Сидиуса, варактилы уже активно поставлялись на экспорт именно как ездовые животные. Несомненным преимуществом варактилов была их способность приспосабливаться практически к любой окружающей среде, неприхотливость в пище и умение лазать по почти отвесным скалам с удивительной для такого дела скоростью. Значительная популяция варактилов некоторое время обитала на Кашиике, где высоченные деревья позволяли варактилам добираться до источников пищи и скрываться среди крон деревьев от опасных хищников (в том числе катарнов). Немало варактилов можно было найти на Татуине и некоторых других планетах, название которых не уточняется.

Распространенность варактилов в галактике спровоцировало возникновение различных подвидов и пород животных. Часть из них возникла в результате естественной эволюции, другая – была выведена путем селекции. Например, на Татуине можно было наткнуться на, так называемых, карликовых варактилов. Наличие небольших крылышек роднило этот подвид с дактиллионами. Варактил породы «ядовитый клинок» (venomblade) отличался наличием особых желез, вырабатывавших ядовитое вещество, весьма опасного для людей и около-человеческих рас. Чем отличаются два других известных подвида – «preystalker» и «deathspine» - автору статьи понять не удалось.

Высота в холке взрослого варактила достигала 4 метра, длина тела с учетом хвоста – 15 метров. Средняя масса составляла 1150 килограмм. Как видите, внушительных размеров и массы зверь, хорошо подходящий для тяжелой кавалерии. Во время битвы за Утапау, состоявшейся «под занавес» Войн Клонов верхом на варактилах сражалось немногочисленное местное ополчение. Туземная  конница атаковала дроидов подобно рыцарям земного средневековья – с пиками и прочим холодным оружием – дополнив арсенал колюще-режущих предметов членовредительства легким стрелковым бластерным оружием. На исход битвы всадники влияния почти не оказали, но нас интересует сам факт использования утапауанской конницы (варактилятницы).

Пока на земле клоны перестреливались с дроидами, при незначительной помощи со стороны утаи, в битве среди облаков республиканцам помогали местные военно-воздушные силы. Так называемые «Utapau Skyforce».

Дактиллион

До того, как дактиллионов удалось приручить, они приносили много вреда местному населению и фауне, в том числе своим дальним родственникам варактилам, из гнезд которых воровали яйца и едва вылупившихся детенышей. Дактиллионы были весьма крупными хищниками. Средняя длина тела взрослого дактиллиона составляла 6 метров, а средний размах крыльев – 24 метра. Габариты приличного истребителя, хочу заметить.

Несмотря на наличие в составе местной воздушной армии вполне современных истребителей, обитатели Утапау не стали отказываться от своих любимых дактиллионов, следуя армейскому принципу: «проверенное и надежное на новое и лучшее не меняют».

Всадники на дактиллионах

Краткое послесловие

При создании ВАР явно не задумывались о том, что придется формировать кавалерийские части, а клонов-разведчиков обучили верховой езде только «на всякий случай». Обычных клонированных солдат езде верхом не обучали вовсе. Вряд ли кто-нибудь тогда задумывался, что на войне могут пригодиться столь древние рода войск. В общем, можно смело утверждать, что регулярной кавалерии в ВАР не было, если только таковыми не считать клонов на мотоспидерах, несшихся на сепаратистские танки с копьями наперевес. В Империи кавалерийская тематика была переосмыслена, доработана, а подготовка военнослужащих и выращивание ездовых животных приобрели системный характер.

В остальной части галактики, особенно в мирах Внешнего и Среднего колец, где сотни и тысячи планет находились на сравнительно низком уровне технического развития, кавалерия продолжала играть важную роль в тамошних локальных вооруженных силах.

В статье были представлены далеко не все ездовые животные, использовавшиеся в далекой-далекой галактики в различные периоды ее истории. Автор статьи умышленно ограничил статью периодом последних десятилетий Старой (Галактической) Республики и Галактической Империи. Иначе бы статья растянулась еще на сотню страниц. Исключение было сделано только для тех животных, которые использовались не только в период фильмов, но и в далекой древности бескрайней вселенной Star Wars.

Кроме этого не могу исключать того, что отразил в статье не всех ездовых животных, которым нашлось военное применение. Скорее всего, какое-нибудь животное не вспомнил и не сумел отыскать.

Автор: Гелу (Gelu)
22.06.2015

Обсудить на форуме

↑ Наверх