Звездные Войны

Пророки Темной Стороны, часть 2

Каданн со световым мечом, к использованию которого он прибегал крайне редко

Гибель Республики ознаменовала собой начало новой эры не только для триллионов граждан десятков тысяч планет от Ядра Галактики до границ Дикого Пространства, но и для зловещих прорицателей с далёкого Дромунд Кааса, ибо адептам Культа суждено было занять одно из важнейших мест в системе власти Первой Галактической Империи и Нового Порядка. Каданну удалось добиться того, на что у других существ могли бы уйти долгие годы: за какие-то ничтожные пару лет он стал доверенным лицом и одним из ближайших советников самого Императора. Авторитет Пророков Тёмной Стороны возрос до небывалых высот, однако месторасположение их убежища на Дромунд Каасе перестало быть тайным – впрочем, учитывая то, что отныне Орден Джедаев был расколот, обескровлен и разбросан по всей Галактике, информацию о штаб-квартире вряд ли стоило и дальше держать в тайне.

При дворе Палпатина эмиссары Пророков сформировали закрытое общество так называемых «Магов Императора», в обязанности которых входили поиск чувствительных к Силе существ с целью последующего обучения оных премудростям Тьмы. Также в их обязанности входили предсказания грядущих событий и толкования смутных видений Силы. Надо думать, к почтенным «святым отцам» не раз обращались многочисленные придворные Палпатина с бытовыми вопросами навроде составления личного гороскопа на ближайшие несколько дней или получения ответов на извечные вопросы в духе «не придушит ли меня Вейдер на недельке», «когда прикажут долго жить фелинкс супруги / «любимая» тёща /идиот-начальник» или же «как избежать КОСНОПовской слежки, уединяясь с роскошной тви’лечкой и мешочком спайса после тяжёлого рабочего дня».

Дромунд Каас с распростёртыми объятиями принимал потенциальных учеников – будь то головорезы из Инквизитория, Руки и прочие конечности любимого Императора, а также чувствительные к Силе офицеры-самородки из армии и флота, однако Пророки  никогда не раскрывали «пришельцам» всех своих секретов. В конце концов, истинными сокровищами Ордена во все времена были знания, однако кому из пребывающих в здравом уме существ придёт в голову мысль отобрать контроль над бесценными артефактами и запретными техниками у умудрённых сединами архивариусов и попытаться вручить их распоследней «гопоте» в духе того же экзекутора Седрисса или же тви’лека Бока Асеки? Никому? То-то и оно.

Чаще всего вербовка будущего Пророка Тёмной Стороны осуществлялась следующим образом. Маги Императора, прослышав об экстраординарных способностях или необычайных достижениях тех или иных служителей Нового Порядка, отправлялись на встречу с ними. Располагающая беседа потенциального кандидата с почтенным старцем (или, в иных случаях, с обворожительной девой – тут уж, как говорится, кому как повезёт) помогала получше узнать о взглядах, желаниях и тайных амбициях неофита с целью его последующего обращения. Если кандидат подходил службе по всем параметрам, Пророк от лица Его Величества Императора Палпатина предлагал ему выполнение нескольких, в общем-то, незамысловатых миссий – например, устранение определённых «врагов народа», диверсию или же шпионаж. В случае успешного прохождения испытания Тёмный Ученик получал традиционную мантию Пророков, место в организации и свою первую татуировку, дополняемую по мере продвижения по службе.

Верховный Инквизитор Джерек строит коварные планы
в компании Сарисс, дочери лорда Кронала

Постепенно вокруг гипнотической фигуры Верховного Пророка Тёмной Стороны – первого из Одарённых существ в Галактической Империи после Его Величества и владыки Вейдера (в данном случае мы проигнорируем недовольство Прокуратора Хетрира, нескольких Гранд-Инквизиторов от Малорума до Джа’Се Йасо и ряда иных интересных личностей) – сформировался узкий круг «элиты» Ордена Пророков, соединивший ряд наиболее талантливых и в то же время патологичных фигур из числа последователей Нового Порядка. В число ближайших соратников «Святого Отца» вошли как адепты «старой гвардии», примкнувшие к Ордену задолго до встречи с Императором Палпатином, так и новые последователи, способности которых встречали уважение даже со стороны самого Императора.

Итак, взглянем же на групповой портрет наиболее известных и могущественных адептов Пророков, живших в эти тёмные времена. Вот Высший Пророк Джедгар, вторая фигура в Культе после Каданна, нескладный долговязый мужчина, которому Его Преосвященство доверяет, как собственному сыну. Рядом с ним - эксцентричный миралука Джерек, бывший мастер джедай и прославленный археолог, представляющий собой полною противоположность Высшему Пророку не только бритым, холёным, лицом с ситскими татуировками и роскошными одеждами в противовес окладистой бороде и традиционной мерцающей робе, но и происхождением – ведь Джедгару была предначертана участь крестьянина где-нибудь на Агамаре или Баламаке. Следующий – разумеется, Лорд Кронал, сухощавая фигура мистика, погрязшего в Тёмной Стороне до такой степени, что она начала разрушать его тело. Однако не обманывайтесь жалкой внешностью рандита, вынужденного всё чаще прибегать к использованию самоходного кресла как какой-нибудь разжиревший торговый барон-неймодианец – ибо в этом туго обтянутом кожей черепе мертвеца из ночных кошмаров гнездится острый, как клинок виброножа, ум, а в этих иссохших пальцах, подобных тощим конечностям кессельского паука – власть над жизнью и смертью каждого из граждан Галактической Империи.

Мерилли – воплощение Богини Смерти для обитателей Кашиика

За спиной бесстыдного психопатичного извращенца – провидца, колдуна, военачальника, демагога и учёного – мы видим двух очаровательных девушек, чья красота кажется ещё более удивительной на фоне древней иссушенной мумии в самоходном кресле. Та, что с короткими светлыми волосами и губами цвета свежей артериальной крови – Сарисс, единственная дочь отмороженного старика-рандита, безжалостная воительница, даже не знающая о том, кто её отец. Одесную её мы видим холодную красавицу с волосами цвета полуночной тьмы и пылающими едва сдерживаемой яростью глазницами, признанный «шедевр» неортодоксальных методик обучения лорда Кронала. Будучи лучшей из его учениц, она превзошла наставника в искусстве Тёмного Зрения и «Хождения-по-Потокам» монахов Айнг-Тии, однако расплатилась за это прогрессирующим безумием.

Следующий, разумеется, Ниал Декланн в несколько контрастирующем с публикой вокруг белом гранд-адмиральском мундире, дополненном строгими чёрными перчатками и инквизиторским плащом. Признанный герой Войн Клонов и последующих кампаний против сепаратистских осколков, этот замечательный командир, способный превращать вчерашних зелёных «салаг» в настоящих «акк-псов войны», привлёк внимание Императора своим уникальным талантом к боевой медитации и со временем стал одним из величайших флотоводцев Империи. А вот и Маарек Стил, восходящая звезда истребительной авиации – сам Дарт Вейдер признал этого человека одним из лучших пилотов в Галактике, а уж слово Повелителя Тьмы, буквально «рождённого, чтобы летать» - уж чего-то, да стоит.

Гранд-адмирал Ниал Декланн
пользовался особым расположением Императора Палпатина

Над скромной и на первой взгляд незаметной фигурой гениального шпиона, Пророка Аргора, несокрушимой скалой возвышается косматая громада давным-давно не знавшего гребня и расчёски вуки Уоркина – настоящего средоточия необузданной ненависти и мощи, а по совместительству ещё и верного ученика Высшего пророка Джедгара. Наконец, оторвавшись от созерцания удивительных личностей элиты Тёмной Стороны, мы видим Его – Верховного Пророка Каданна. Беззаботен и мал, словно сказочный гном – вот первое, что приходит в голову при взгляде на него. Рост Духовного Отца лишь чуть больше метра, однако взгляните в его глаза – и вы не увидите ни похотливого огонька, как у Кронала, ни ледяной ненависти Мерилли, ни пилотского задора Декланна, ни едва сдерживаемой ярости вуки – в них отражается лишь бесконечная, но вместе с тем спокойная мудрость человека, которому ведомы тайны глубокого прошлого и пред мысленным взором которого – время от времени – раскрывается даже непроницаемое зеркало грядущего…

Разумеется, стремительный взлёт могущества и влияния Пророков Тёмной Стороны не мог оставаться незамеченным в офицерской среде Галактической Империи. Трепетавшие при виде Дарта Вейдера – этого бронированного демона во плоти, явившегося, казалось бы, прямиком из ночных кошмаров, офицеры не могли взять в толк – отчего Император возвысил безродных «старых пердунов» в идиотских балахонах? Незадолго до сражения при Явине решившие положить конец «петросянству» флотских офицеров Пророки обрели смертельного врага. В самый разгар сражения с повстанцами при Тхиле один из помощников гранд-адмирала Эфшина Макати – человека сурового, выдержанного и не склонного к пустому и ненужному «троллингу» - позволил себе «позубоскалить» над одеяниями Пророков, сопровождавших их командира в качестве советников. В конечном итоге Верховный Пророк Каданн задумал приструнить изрядно поднадоевших ему шутников с помощью Молнии Силы, обрушив её…на ни в чём не повинного гранд-адмирала с издевательским советом «научиться воспитывать подчинённых получше». Электрошоковая терапия пришлась флотоводцу не по душе, и он поклялся жестоко отомстить паскудному культу в целом и проклятому коротышке-патриарху в частности.

В скором времени после флотского инцидента небольшая группа Пророков-отступников, замысливших недобрый план погубить «добра молодца» Дарта Вейдера и в долговременной перспективе установить собственную власть «с послушницами и молитвами», заманила несгибаемого инвалида империалистических войн прямиком в смертельную ловушку на луне Калакар-VI – да-да, именно в то самое место, где лишь век назад пучина безумия поглотила несчастного барона Йорна. Могучему Повелителю Тьмы пришлось выдержать жестокую схватку с «призраком прошлого» в лице невесть каким образом победившего Смерть Дарта Мола, на деле представлявшим собой не более чем сумасшедшего клона или двойника с промытыми мозгами – однако несокрушимый лорд Вейдер с честью выдержал испытание, расправившись как с заговорщиками, так и с их татуированным миньоном.

Маарек Стил – один из величайших асов Галактической Империи

С началом Галактической Гражданской войны в лице Пророков императорские армия и флот обрели верного и надёжного союзника. Служители Ордена вели разведывательную и подрывную деятельность на десятках планет: так, например, Сарисс стала личной советницей губернатора Татуина и надёжной опорой для его подчинённых в борьбе с местным сопротивлением, Джерек успешно сражался с повстанцами и политическими оппонентами Императора (не забывая, впрочем, о поисках «утраченных ковчегов» и прочих древних вундервафель во благо себе, любимому), Аргор саботировал деятельность повстанцев во Внешнем Кольце, Мерилли боролась с мятежными настроениями среди рабов-вуки, Кронал же, будучи одним из руководителей Имперской Разведки (Убиктората), фактически узурпировал власть над масс-медиа Галактической Империи.

Однако Верховный Пророк Каданн был недоволен – с ростом могущества Пророков ему приходилось уступать всё больше власти ненасытному Палпатину, а его лучшие агенты становились элитными убийцами на службе дряхлого и насквозь лживого Повелителя Ситхов. В свою очередь, Его Величество возмущали всё более мрачные перспективы будущего: Пророки предсказали гибель Звезды Смерти и триумф Альянса Повстанцев, а после битвы при Явине сам Верховный Пророк поведал Палпатину об «уязвимой точке» в лице юного героя Восстания Люка Скайуокера, как бы между прочим заметив: «Он уничтожит тебя». С этой минуты поиски молодого Скайуокера превратились для Императора в самую настоящую одержимость. Прежнему доверию и взаимному уважению между Императором Галактики и патриархом Дромунд Кааса пришёл конец.

В какой-то момент времени Император проявил интерес к древним методикам воспитания «ситхов-мародёров», бездумных и безумных орудий сырой, неразбавленной ненависти – всё равно, что эти ваши кхорниты или отдавшиеся Чёрной Ярости сыны Сангвиния из параллельной вселенной – и предложил Каданну выковать для него подобное оружие из чувствительного к Силе молодого человека по имени Азракел. Однако «не прошло и полгода», как Палпатину наскучила эта забава - и в распоряжении Верховного Пророка оказалась уникальная возможность создать собственного «цепного пса» для последующего захвата власти над Галактикой. «Святой старец» Силой, жесточайшими пытками и крепким словом вколачивал в Азракела ненависть к Императору и Дарту Вейдеру…однако явно увлёкся и едва не пропустил тот миг, когда воспитанное им «чадо» возжелало «и на папу наложить лапу». Незадолго до роковой битвы при Эндоре Тёмный Воин Азракел оставил учителя и скрылся где-то на просторах Внешнего Кольца.

Под прикрытием. Пророк Аргор проводит разведывательную операцию
где-то в галактическом захолустье

Последней каплей в и без того натянутых отношениях Императора и Пророков стала встреча Палпатина с Каданном накануне Эндорской операции. В преддверии своего величайшего триумфа Тёмный Повелитель пожелал восстановить прежнюю дружбу с Каданном, а заодно и узнать о том, что говорит Сила о его честолюбивом замысле. Когда Верховный Пророк передал ему ответ высших иерархов Ордена о восстановлении баланса Силы и неминуемой гибели Галактической Империи, Палпатин только посмеялся. Однако слова об истинной причине неминуемой катастрофы – о непомерном эго Императора и его тлетворности для будущего государства – привели Палпатина в ярость: он объявил, что больше не нуждается в услугах Пророков, и послал на зачистку Храма своих прихвостней из Инквизитория. Впрочем, Пророки Тёмной Стороны заранее подготовились к самому неблагоприятному исходу – в итоге палпатиновских громил встретили лишь безжизненные камни мёртвой планеты.

«Лучше уж служить Тёмной Стороне на расстоянии, чем оказаться в самом эпицентре взрыва».

Новым убежищем для Каданна и его самых преданных соратников стал Тайный Храм на планете Бостирда, координаты которой были неизвестны ни Палпатину, ни кому-либо ещё из числа его последователей. К сожалению, о возвращении былых времён не могло идти и речи – гибель тирана привнесла в Галактику отнюдь не Мир и Порядок, а хаос, анархию и братоубийственную войну, в ходе которой некогда всесильный Орден Пророков распался на части, оказавшиеся в руках жадных до могущества самозванцев с их заранее обречённой борьбой за власть…

В Сарисс было непросто распознать безжалостную служительницу Тьмы

В связи с бесславной кончиной Императора Палпатина при Эндоре, распадом Ордена Пророков и таинственным исчезновением Каданна оставшиеся в живых последователи Ордена оказались на распутье. Сарисс была вынуждена покинуть Татуин из-за развёрнутой мятежниками «охоты на ведьм» – немногим позднее она вошла в контакт с тёмным джедаем Джереком и стала одним из его ближайших союзников. Её примеру последовали Горк и Пик, так называемые «ситхи-братья» - толстый и тонкий, гаморреанец и ковиакинский примат, обращённые в могущественных мутантов нечестивым алхимическим ремеслом лорда Кронала. Маарек Стил присоединился к 181-му Истребительному Крылу (Fighter Wing) барона Фела, а позднее служил под началом Гилада Пеллеона во Внешнем Кольце. Мерилли сблизилась со «знатоком богословских тем» и защитником системы Кашиик гранд-адмиралом Пекатти Сином, с которым они…впрочем, обо всём по порядку.

Благодаря использованию особого аппарата-«исказителя» Кронал с огромным успехом пользовался фальшивым обличьем внушающего ужас агента Блэкхоула

Наиболее интересный и необычный вклад в ход политических событий раннего пост-Эндора внёс – кто бы вы думали? – нет, конечно же, не какой-нибудь Волшебный Кролик в духе старины Джакссона из расы лепи, а Лорд Кронал, хитрый как деваронец и похотливый как бес дряхлый рандит, более известный Галактике под неблагозвучным прозвищем Блэкхоул («Чёрная Дыра»). Будучи одним из наиболее приближённых к Императору людей во всей Галактической Империи, лорд Кронал ещё при жизни «Доброго Палпи» приступил к осуществлению комплекса мероприятий, направленных на преобразование государства в подлинную мечту Императора – Тёмную Империю, могущественную теократию Тёмной Стороны Силы «по образу и подобию» древних ситских королевств.

На протяжении десятилетий получивший полный контроль над ГолоСетью Кронал манипулировал мировоззрением и настроениями триллионов имперских граждан, запугивая излишне впечатлительных персон собственной версией «не забывающего, не прощающего» Анонимуса – мерцающей тысячами звёзд многометровой тенью с пылающими глазами.

Верховный Визирь Сейт Пестаж – ближайший соратник Палпатина
на протяжении без малого пятидесяти лет

Спустя несколько недель успешной дезинформации галактического сообщества посредством «бульварной прессы» и «увлекательнейших» голотриллеров о Люке Скайуокере сотоварищи действующий Император Галактики Сейт Пестаж, бывший Великий Визирь и ближайший советник Палпатина, при содействии вздорного дедули-рандита воплотил в жизнь более чем оригинальный замысел.

Соратники безвременно ушедшего Палыча создали квази-религию под названием Церкви Тёмной Стороны, призванную «засрать» головы миллионам и миллионам имперских «хомячков» пропагандой о «страшных повстанцах, которые-де едят имперских дитятей» и пророчествами о скором возвращении Императора-Мессии, совершенного и непобедимого, который размажет жалких червей-повстанцев одним лишь щелчком пальцев и подарит своим верным подданным тысячелетнюю «эру всеобщего благоденствия».

Фальшивый Каданн – ставленник Имперской Разведки и гениальный актёр.
«По внешности о Силе судишь ты, мм?»

Итак, новый «опиум для народа» на деле представлял собой высококачественную пропагандистскую машину, старательно «промывавшую мозги» простому люду. В рядах высших иерархов Церкви состояли уже не только (и не столько) бывшие адепты Ордена Пророков вроде Кронала, Сарисс или Мерилли, но и высококачественные актёры и имитаторы из числа служащих Имперской Службы Безопасности. Лучшим из них был маэстро-бимм Раджа Убуки, театральный актёр и знатный «великий комбинатор» с внешностью типичного гнома – идеальный кандидат на роль Верховного Пророка Каданна, чей рост не превышал 120 сантиметров.

Его верный агент и помощник Хейнгорт Гиддис, верзила из человекоподобной расы нуллов, казался прекрасной заменой долговязому Высшему Пророку Джедгару, а уж с безымянными «имитаторами» для массовки, от которых не требовалось практически ничего, окромя хотя бы мало-мальского актёрского таланта, умению читать молитвы, проповеди и литании с одухотворённым выражением лица…и наличия пышной бороды. Цитируя одну весьма популярную на сегодняшний день (и крайне нелюбимую, надо признать, автором сей статьи) песню, «у тебя есть борода, я скажу тебе «да». Если бороды нет, то и «нет» мой ответ».

Космический собор «Скардия» служил духовным оплотом для новой веры и центром паломничества многомиллионной паствы

В качестве своеобразной штаб-квартиры и резиденции «святейшего патриарха Каданна» Кроналовы попы избрали космическую станцию Скардия – этакий «космический собор» кубической формы, болтавшийся в Нулевой Зоне Региона Экспансии. В отличие от простых и аскетичных келий истинных Пророков Тёмной Стороны на Дромунд Каасе духовный центр всей религиозной жизни Галактической Империи прославился своей потрясающей роскошью, граничащей с расточительством: гигантские стеллажи в просторных залах буквально ломились от всевозможных древних артефактов и ценностей, от настоящих реликтов ситских империй, Старой Республики и ещё более ранних галактических государств до дешёвых имитаций, купленных у какого-нибудь рина или сквиба на блошином рынке за горстку кредиток.

Однако в сочетании с роскошными звёздными мантиями почтенных старцев, ореолом мистицизма и ни черта не понятными, но такими интересными для дальнейшей интерпретации широкой общественностью пророчествами вся эта показуха служила прекрасной ширмой для истинного плана «серых кардиналов»: добиться абсолютной поддержки подавляющей части населения и одновременно с этим избавиться от любых потенциальных угроз. С той же целью эрзац-Джедгар написал книгу «Секреты Тёмной Стороны», где в довольно-таки необычной форме изложил «пророчества» своего миниатюрного шефа: правда, мало кто знал, что «зеркало грядущего» коварному карлику открыла вовсе не Сила, но обширная сеть шпионов и информаторов, среди которых, скорее всего, было много ботанов.

«Снежная Королева» Исани Айсард взяла власть в свои руки,
сместив утратившего влияние Сейта Пестажа

К сожалению, в реальной жизни воплощение в жизнь амбициозных проектов далеко не всегда проходит по замечательному принципу just as planned. Спустя буквально пару месяцев после Эндорской битвы ушли из жизни боготворивший Палпатина гранд-адмирал Син и его личная «духовная советница» Мерилли – звёздный разрушитель Сина был распылён силами адмирала Акбара в сражении при Кашиике. В результате вооружённого переворота власть над Корусантом (и остатками Империи соответственно) захватила Исани Айсард, немногим позднее в железных лапах брутального бычищи адмирала Креннеля погиб Сейт Пестаж…хотя мало кто знал, что хитрый старикашка с Циутрика IV тайком отправился на Бисс задолго до переворота, оставив «у руля» верного, но сильно бестолкового клона.

В неизвестном направлении исчез и сам лорд Кронал со своими легионерами в чёрной броне из числа последних партий копий Джанго Фетта и златокожими хракианцами, однако цель всё-таки была достигнута – Церковь Тёмной Стороны продолжала успешно промывать народу мозги. Стоит отметить, что среди всей политической элиты Империи одному лишь Пестажу была ведома правда, сокрытая от всех этих самодовольных имперских военачальников да смешных тёмных форсъюзеров с их ничтожными амбициями: Палпатин был жив.

Читать далее...

Обсудить на форуме

↑ Наверх