Звездные Войны

Пророки Темной Стороны, часть 3

Лишённые дара Силы, шарлатаны из Разведки предпочитали дурить головы прихожанам с помощью визуальных эффектов и психотропных веществ

Откусив пару сладких кусочков от пирога величия, актёришки лорда Кронала в отсутствие «жёсткой руки» своего босса задумали воплотить в жизнь собственные планы по захвату власти над Галактикой. По меньшей мере с момента окончания короткой, но разрушительной нагайско-тофской войны по многочисленным мирам «от Корусанта и до самых окраин» ходили упорные слухи о том, что правая перчатка Дарта Вейдера каким-то чудом уцелела во взрыве второй Звезды Смерти. Большинство серьёзных людей и экзотов отвергали подобные слухи как нелепые сказки, однако фальшивые Пророки увидели в этом мифе свой шанс.

Его Преосвященство Каданн (предварительно как следует «накачавшийся» редким видом «весёлой травы» с Эндора) изрёк пред многомиллиардной паствой, что в скором времени на трон Империи взойдёт новый Повелитель, а на руке его будет надета Перчатка Дарта Вейдера. Чего ни общественность, ни мнимые Пророки, старавшиеся всеми правдами и неправдами заполучить в своё распоряжение злополучную перчатку, не ведали, так это то, что сей элемент брони внушающего ужас Дарта Вейдера был создан на основе древнего амулета невообразимой силы, некогда принадлежавшего лорду Скеру Каану – властителю Братства Тьмы. Но если для фальшивого Каданна перчатка была не более чем желанным пополнением занятной коллекции безделушек, от кроваво-красной брони правителя покорённого Империей Мандалора до Рилотского Ковчега Вата Тамбора, то вернувшийся из Вечного Царства Теней усилиями верного Пестажа Император рассматривал её в качестве важнейшего элемента дальнейших планов по возрождению Галактической Империи и восстановлению былого могущества.

Как же на всю эту свистопляску отреагировали истинные Пророки, гордые носители заветов Дарта Миллениала и хранители многовековых ситских традиций? Мнения по вопросу необходимого возмездия жалким самозванцам разделились. Пылающий гневом Джедгар рассчитывал покинуть Бостирду вместе с группой наиболее агрессивных собратьев и вырезать бородатых клоунов до последнего человека, однако Каданн отговорил его от этого необдуманного шага: открывшись сейчас, они привлекут внимание многочисленных врагов, а силы и могущество Культа уже не те, что встарь. Духовным братьям и сёстрам придётся надеть маску смирения и терпеливо ждать, когда враги подлинных Пророков перегрызут друг другу глотки в жестокой грызне за власть: вот тогда-то Орден «вспрянет ото сна» и наконец-то получит возможность отомстить.

Гранд-моффы провозглашают Триокулюса новым вождём Империи

Тем временем Центральный Комитет Гранд-Моффов, могущественная фракция отколовшихся от Империи военачальников и региональных губернаторов во главе с зубастым любителем Тёмных Приветствий гранд-моффом Хиссой в пику «Снежной Королеве» Исард избрала в качестве нового Императора Галактики красивого и харизматичного Триокулюса – надсмотрщика с кессельских шахт и самозванца, выдававшего себя за сына покойного Палпатина.

Ещё при жизни Императора ходили слухи о появлении на свет его сына-мутанта с тремя глазами, спрятанного куда подальше в скором времени после рождения – Триокулюс как раз обладал подобным дефектом, однако никакого отношения к потомству старика с Набу он не имел, будучи не более чем результатом кошмарных генетических экспериментов его верной помощницы Слай Мур. Налицо явная параллель с основателем культа Пророков Тёмной Стороны, трёхглазым мутантом Дартом Миллениалом, да вот беда: ни сам Триокулюс, ни напыщенные гранд-моффы, ни бородатые фокусники особого интереса к изучению «древних волшебников не проявляли…к сожалению.

Несмотря на уродливую в глазах многих сторонников Нового Порядка мутацию, красноречивый и обходительный Триокулюс казался идеальным кандидатом на роль наследника Палпатина

Само собой, стремительный взлёт странного молодого человека наделал много шуму в высших эшелонах остатков императорских вооружённых сил. С целью «заткнуть» наиболее рьяных скептиков вроде гранд-адмирала Джозефа Гранджера Триокулюс приступил к поискам Перчатки Дарта Вейдера – и таки нашёл её в глубинах Мон-Каламари. Однако длительное ношение могучего артефакта Тёмной Стороны не прошло для Трёхглазого незамеченным – после относительно недолгого периода использования оной он заметил, что его кожа начинает покрываться уродливыми шрамами, и приказал изготовить точную копию этой «боевой рукавицы».

Что случилось с оригиналом – доподлинно не скажут даже Небожители, однако по непроверенной информации через какое-то время она перешла в руки фальшивых Пророков, а через любителя «кошерного гешефта» Раджу Убуки – прямиком к Тёмной Владычице Люмии.

Историческая встреча на станции Скардия. Обратите внимание на доспехи правителя Мандалора и прославленный Рилотский Ковчег

Между тем шпионы самозванного Каданна узнали, что истинный трёхглазый сынок Императора давным-давно отошёл в мир иной, будучи убитым из-за своего безумия. Когда на космическую станцию Скардия прибыли Триокулюс с Хиссой и сопровождающими лицами, бородатые попы тепло приветствовали нового Императора, однако как только вожди Пророков и Центрального Комитета остались наедине, лже-Каданн обвинил гостей в самозванстве, грубой фальсификации родословной Императора (мир праху его!) и убийстве истинного наследника Палпатина. Как говорится, «уж чья бы банта мычала…».

Хисса уверил Каданна, что Триклопс – сынок настоящий – жив и здоров, сидит себе в одиночной камере на Дуро и поплёвывает в потолок, бормоча бессвязный бред, а Триокулюс будет идеальным кандидатом на роль лидера, способного удержать в узде своевольную гранд-моффову братию. Пророк смягчился и даровал колоритной парочке Тёмное Благословение в сочетании с новым пророчеством: оказывается, бросить вызов абсолютной власти нового Императора сможет «принц-джедай из затерянного города джедаев» с Явина IV. Что курил до приёма сиятельных гостей мессир Убуки – неведомо, но самозванец и его улыбчивый соратник проглотили наживку столь же быстро, как рыба губер – незадачливого гунганчика.

«Мои коллеги гранд-моффы, а также гранд-адмиралы, другие офицеры, охотники за головами, надсмотрщики и рабы – я шлю вам всем Тёмное Приветствие!» Гранд-мофф Бертрофф Хисса

После прибытия на четвёртую луну Явина Триокулюс перерыл буквально всю планету в поисках страшного «принца-джедая», лишь чудом не наткнувшись при этом на «доброе ситское приведение» в лице Экзара нашего Куна – однако вредный Люк Скайуокер умыкнул обитающего в развалинах одного из храмов массаси таинственного мальчишку по имени Кен прямо у него из под носа. Между тем на арене борьбы за престол возникла новая фигура – сиятельный хатт Зорба Десилиджик Тиуре, жирнотелый папаша покойного Джаббы Хатта, освобождённый из заключения благодаря протекции Исани Айсард.

Действуя короткими, но цепкими ручонками древнего как Систрос слизняка «Ледышка» рассчитывала уничтожить Центральный Комитет в целом и Триокулюса в частности. Зорба вытеснил Лэндо Калриссиана с Беспина и узурпировал место  барона-администратора Облачного Города. Между тем Триокулюс и гранд-мофф Хисса, преследуя пресловутого Кена, настигли его в газоперерабатывающих шахтах новой вотчины дородного криминального авторитета, однако изменчивая Фортуна в самый неожиданный момент отвернулась от самозванца, и он сам оказался в лапах Зорбы Хатта.

Заклятые враги: Триокулюс и отец Джаббы Хатта Зорба Десилиджик Тиуре

К этому времени лже-Каданн успел разочароваться в сотрудничестве с Триокулюсом и его шутами из Центрального Комитета Гранд-Моффов – умело подыгрывая трёхглазой бестолочи, наивной как омватское дитя, он потихоньку готовил быстрый и решительный государственный переворот супротив «короля без королевства». Под гром аплодисментов своих верных соратников по актёрскому ремеслу фальшивый чародей объявил об анафеме Триокулюса и об избрании себя любимого новым главой Галактической Империи.

Эмиссары Церкви Тёмной Стороны связались с Зорбой и договорились о передаче замороженного в карбоните тела Триокулюса Пророкам, только вот агенты гранд-моффа Хиссы оказались гораздо быстрее: в ходе стремительной акции в стиле «маски-шоу» плита с телом «дорогого и любимого руководителя» была вырвана из склизких лап мерзкого хатта. Задумав как следует проучить дерзких ренегатов, Пророки во главе с лже-Джедгаром заманили имперцев в ловушку и заставили их признать Каданна в качестве нового Императора. После торжественного фарса – ибо назвать по-другому политический спектакль Раджи Убуки решительно невозможно – Пророки с нескрываемым злорадством уничтожили карбонитовую плиту, в которой, признать по совести, ни черта не было! Истинный Триокулюс тем временем тихо-мирно спал в карбоните на борту личной яхты хатта Зорбы, взявшей курс на Татуин.

Бывший оперативник Имперской Разведки, нулл по имени Хейнгорт Гиддис – он же Высший Пророк Джедгар в Церкви Тёмной Стороны – подавлял собеседников не только своей волей, но и пугающими габаритами

Расправившись с «ложным Императором», ближайший помощник Верховного Пророка отправился на Дуро в стремлении наложить свои грязные лапы на сокровища планеты. Его замыслы обернулись позорным поражением: силы Новой Республики при поддержке Кена и освобождённого Триклопса обратили пророков и их союзников в бегство. Между тем лже-Каданн вознамерился избавиться от потенциальной угрозы со стороны Центрального Комитета, но гранд-моффы успели бежать с космической станции Церкви Тёмной Стороны до подписания приказа об их ликвидации. На орбите Татуина опальные губернаторы перехватили яхту Зорбы Хатта и взяли её на абордаж, с удивлением обнаружив на борту хаттского корыта Триокулюса собственной персоной. Мерзкого бородатого слизняка сбросили прямиком в голодную пасть сарлакка, но по какой-то неведомой причине Великому Пожирателю старый гангстер пришёлся не по вкусу, так что ближайшей ночью татуинский проглот просто-напросто выплюнул его. Многострадального хатта подобрали сердобольные джавы – добравшись до ближайшего космопорта, Жирнотелый  улетел плакаться о своих горестях Пророкам.

Однако расправа с престарелым хаттом стала последним мало-мальским «успехом» в жизни Императора Триокулюса. Несколько недель спустя наследника Империи ликвидировали спецслужбы Новой Республики, а полученные от Зорбы сведения позволили самозванцу-Каданну в очередной раз захватить лидеров Комитета и подвергнуть их суду за измену. Побывав в умелых руках дефельского мастера пыток Дефина, гранд-моффы – за исключением Бертроффа Хиссы — быстро сознались во всех возможных грехах. Фислборн получил три года каторжных работ на раскалённом Бначе, Данхаузен – четыре года во льдах Хота, Маззер – пять лет ссылки на смертоносном Арзиде, жутком мире грибов-паразитов и кошмарных хищников. Гранд-моффа Хиссу Пророки приговорили к смертной казни.

«Принц-джедай» из пророчества по имени Кен

Несколько дней спустя самозваные лидеры Пророков, сопровождавшие приговорённого гранд-моффа Маззера в его «последний путь» на Арзид, получили неожиданное известие. Оказывается, Новая Республика благодаря содействию Кена и мутанта Триклопса наткнулась на таинственный Затерянный Город Джедаев, ставший в скором времени штаб-квартирой Сенатской Разведывательной Планетарной Сети (СПРС или SPIN).

Записывающий имплант в голове трёхглазого отпрыска Императора тщательно сохранил координаты этого места и отослал их прямиком в «духовный центр» церковников. Более чем приятный сюрприз преподнёс и визит на Арзид – штурмовики лже-Каданна вернулись на борт корабля со связанными Люком Скайуокером и юным Кеном. Мнимый патриарх уже радостно потирал свои маленькие ручки: неожиданный визит в «святая святых» повстанческой разведки с надёжной «страховкой» в виде дорогих гостей предоставит ему доступ к самым заветным секретам Новой Республики, а благодаря тонкой психологической игре с Кеном и обещаниями поведать мальчику правду о его родителях Пророки получат нового Тёмного Ученика.

Истинный сын Императора Палпатина Триклопс. Его третий глаз располагался на…затылке

По прибытии на четвёртую луну Явина лже-Каданн едва не угодил в тщательно расставленную республиканцами ловушку. Полученные от Триклопса сведения оказались не более чем гнусным обманом – угрожая расправиться с Люком, Верховный Пророк заставил Кена провести свою группу безопасным путём, в обход лавовых пещер, после чего непредусмотрительно отослал джедая на поверхность под конвоем. В конечном итоге «группа туристов» достигла своей цели – центральной компьютерной базы СПРС, способной пролить свет на многие из секретов Галактической Империи и возникшей на её обломках Новой Республики. Получив в своё распоряжение необходимые файлы, шарлатан открыл Кену правду – его истинными родителями были девушка-джедай Кендалина, избежавшая гибели в ходе исполнения Приказа 66, и Триклопс – истинный сын Императора, так что «любящим дедушкой» Кена оказался никто иной, как сам Палпатин!

Старый мошенник скопировал интересующую его информацию и уничтожил компьютерный центр, однако на обратном пути дорогу ему преградил Люк Скайуокер собственной персоной со световым мечом в руках. Герой Восстания приказал Каданну немедленно освободить мальчика и убираться подобру-поздорову: мастер перевоплощения был, в общем-то, и не против. К сожалению, в результате стремительного бегства лживый церковник потерял с трудом обретённые файлы, а сопровождавшие его солдаты и Пророки оказались в руках Новой Республики.

Триумф фальшивого Каданна оказался столь же недолгим, как и его рост (да и ум, в принципе, тоже). Властитель судеб, патриарх самой могущественной в Галактике религии, потенциальный Император Галактики на пути домой, в родные пенаты космической станции Скардия, получил жуткую весть: Исани Айсард издала декрет о свободе религии, положивший конец духовной диктатуре Церкви Тёмной Стороны и ознаменовавший крушение власти самозванных Пророков. Впрочем, с настоящим Страхом ему ещё предстояло познакомиться…

Гранд-адмирал Макати свершил вендетту Пророкам
с нескрываемым удовольствием и особым цинизмом

По прибытии на Скардию лже-Каданн, он же Раджа Убуки, стал свидетелем поистине чудовищной сцены: коридоры станции были буквально усеяны изуродованными телами его товарищей и сподвижников. Верховному Пророку было невдомёк, что за время его отсутствия Скардию посетил лихой корсар, коллекционер редких ценностей, косплеер великих пиратов древности и просто обаятельный жиртрест адмирал Треутен Терадок – впрочем, он ограничился одним лишь старым добрым грабежом.

Однако следующим «паломником» Святого Храма оказался мрачный как сама Смерть гранд-адмирал Эфшин Макати, прославившийся своей звериной ненавистью к Пророкам Тёмной Стороны убийца на службе Исани Айсард. На протяжении долгих лет он ждал того момента, когда сможет расквитаться с мерзкими старикашками в мерцающих одеждах, и вот наконец Императрица доверила ему поразить потенциально опасный Культ в самое сердце. Радости гранд-адмирала не было предела – в союзе с Тёмным Воином Азракелом он атаковал Скардию с яростью шторма на Камино и буквально утопил её в крови. Когда запуганный до полусмерти маленький бимм, вмиг забывший о былой гордости, зарыдал и взмолился о пощаде, палач в дорогом белом мундире с золотыми эполетами ответил ему лишь дьявольским смехом по голосвязи и обрушил на космическую станцию ураган турболазерного огня.

Таков был конец самодовольных бездарей из Церкви Тёмной Стороны…но отнюдь не истинных Пророков.

Тем временем настоящему Каданну открылось видение о Долине Джедаев и о сокрытом в её недрах могуществе – с его помощью Пророки Тёмной Стороны смогли бы выйти из тени и расквитаться со всеми своими врагами, перекроив будущее Галактики в угоду Тёмной Силе. Эмиссары Верховного Пророка заручились поддержкой Джерека, Верховного Инквизитора Правосудия в Содружестве Пяти Звёзд, мощном имперском осколке под властью гранд-моффа Ардуса Кейна. Лысый «гробокопатель», в далёком прошлом бывший джедаем-археологом, казался идеальной кандидатурой на должность руководителя экспедиции.

О чём Пророки не догадывались, так это о вероломстве своего бывшего ученика. Тщеславный Инквизитор договорился о поисках Долины и соответствующем финансировании как с Орденом, так и с Содружеством и даже агентом Блэкхоулом, действовавшим от имени живого-здорового Императора – правда, на сей раз под голографической личиной «Чёрной Дыры» скрывался хитрый Пестаж, в то время как настоящий Агент – Кронал – окончательно впал в безумие после постигшей его катастрофы на Миндоре и превратил своё тело в чудовищную мешанину живого металла и плоти. При этом Джерек хранил верность лишь собственной персоне и рассчитывал наряду с обретением «Силы Земли» (простите, Долины Джедаев) сокрушить всех и каждого из своих благодетелей и править Галактикой самолично.

«Придёт рыцарь, и будет битва…» Кайл Катарн сражается с Джереком

Однако, как говорится, «на каждого горакса найдётся свой эвок» — честолюбивым замыслам Верховного Инквизитора и его братии положил конец джедай-самоучка Кайл Катарн. Джерек нашёл Долину Джедаев – но так и не смог воспользоваться её могуществом. Катарн сокрушил последователей тёмного слепца, включая бывшую Пророчицу Сарисс, тёмного джедая-киборга Мо и откровенно ненормального тви’лека Бока Асеку, после чего в славном бою поверг и самого Джерека. Великий Инквизитор потерпел крах, ознаменовавший начало конца для Пророков Тёмной Стороны. Последние незримые нити на пути к призрачной мечте возвращения к власти над Галактикой отрубил пылающий меч молодого защитника Света. Пророки тщетно пытались найти в мрачных видениях будущего хотя бы малейший проблеск удачи или тени возможностей…но их не было.

В конце концов Пророков Тёмной Стороны сгубила анонимная наводка о местоположении их цитадели, попавшая в руки Тёмного Воина Азракела. Действуя с методичной безжалостностью, бывший ученик Каданна наконец-то нашёл своего «доброго пастыря» и расправился с ним и большей частью престарелых провидцев, однако и сам был сражён мощью магии переживших резню старцев. В скором времени Тёмная Владычица Люмия и её ученик Карнор Джакс уничтожили остатки Культа и овладели бесценным наследием древних повелителей ситхов.

Азракел – падший ученик Верховного Пророка Каданна и его палач

Спустя шесть лет после битвы при Эндоре координаты Дромунд Кааса обнаружил Кайл Катарн, отправившийся в рискованное путешествие к самому сердцу седой Империи Ситхов. Да, Пророки навеки скрылись в Вечном Царстве Теней и не могли вернуться домой, однако Тьма этого сумеречного мира была столь велика, что один из величайших героев Новой Республики, в одиночку сокрушивший Верховного Инквизитора Джерека и его клику, уступил манящему зову Тёмной Стороны – лишь благодаря своевременной помощи Мары Джейд он смог вновь вернуться к Свету. Новому Ордену Джедаев в целом и Люку Скайуокеру в частности пришлось приложить значительные усилия, дабы информация о Дромунд Каасе не достигла ушей потенциальных адептов Тьмы, готовых на всё в стремлении познать Мощь и Абсолютную Власть.

Гибель сумасшедшего лорда Кронала на Андувиле в 15 ПБЯ поставила жирную точку в многовековой истории Ордена Пророков. На протяжении практически тысячелетия Пророки Тёмной Стороны копили знания о природе Тьмы и её могуществе, об истории древних цивилизаций ситхов и отдельных Тёмных Повелителей, об удивительных способностях, обречённых на утрату в руках наследников Правила Двух. Попытка вмешательства в большую политику обернулась для них бесславным падением, а в конечном итоге – и ужасной кончиной, однако вклад Пророков в сохранение уникального наследия ситской культуры поистине трудно переоценить.

Энакин Соло побеждает «великого кудесника» Орлока

Бренные останки величественного ранкора, подавляющего и внушающего бесконечный страх при жизни, всегда становятся идеальной питательной средой для тысяч ничтожных червей. Немногим фальшивым «кудесникам» удалось пережить кровавый водоворот раннего пост-Эндора или Великую Чистку гранд-адмирала Макати, однако по прошествии двух десятилетий после рождения Восстания многочисленные самозванцы, вроде «великого мага» Орлока, побеждённого усилиями Энакина Соло, Тахири Вейлы, Икрита и Тионны, вновь подняли голову на бескрайних просторах Окраинных миров. Однако все эти «Пророки», «чародеи» и «колдуны» представляли собой не более чем жалких уличных попрошаек или типичных базарных фокусников, лишённых как дара истинных Пророков, так и влияния «святых отцов» из Церкви Тёмной Стороны.

Прежде одно лишь упоминание о Пророках Тёмной Стороны приводило в ужас среднестатистического гражданина Галактической Империи, но история убедительно демонстрирует, что со временем непокорная Тьма неизменно пожирает собственных «детей». Могущество Тёмной Стороны, «беспросветной и жуткой», неоспоримо и привлекательно, на протяжении тысяч лет её последователи десятки раз диктовали свою волю миллиардам разумных существ и меняли саму ткань мироздания согласно собственным представлениям об «Идеальном Галактическом Порядке». Однако эра Вечной Ночи рано или поздно сменяется сияющими лучами солнца, пронзающими непроницаемую ткань Мрака и оставляющими за собой лишь бесплотные и беспомощные тени. 

Источники:

  1. Darth Bane: Path of Destruction
  2. Darth Bane: Dynasty of Evil
  3. Darth Plaguies
  4. Star Wars Tales 9 – «Resurrection»
  5. Star Wars: TIE Fighter
  6. The Glove of Darth Vader
  7. The Lost City of the Jedi
  8. Zorba the Hutts’ Revenge
  9. Mission from Mount Yoda
  10. Queen of the Empire
  11. Prophets of the Dark Side
  12. Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II
  13. Luke Skywalker and the Shadows of Mindor
  14. Young Jedi Knights: Kenobi’s Blade
  15. Star Wars Encyclopedia
  16. The Complete Star Wars Encyclopedia
  17. Book of Sith: Secrets of the Dark Side
  18. The Dark Side Sourcebook
  19. Rebellion Era Sourcebook
  20. Jedi vs Sith: The Essential Guide to Force
  21. Jedi Academy Training Manual
  22. The Unknown Regions
  23. The Essential Guide to Characters
  24. The New Essential Guide to Characters
  25. Prophets of the Dark Side: Villains for the Star Wars: New Republic Campaign, Part I
  26. Dangers of the Dark Side: Villains for the Star Wars: New Republic Campaign, Part II
  27. The Dark Forces Saga
  28. Behind the Threat: The Sith
  29. Evil Never Dies: The Sith Dinasties
  30. Barely Tolerable: Alien Henchmen of the Empire
  31. The Imperial Warlords: Despoilers of the Empire
  32. Who’s Who: Imperial Grand-Admirals

Автор: Master Shaper

↑ Наверх
Adblock
detector