Звездные Войны

Master-Kom

Мастер-Ком

Master-Kom

Характеристики:

Название Master-Kom
Производитель Czerka Corporation
Высота   2.1 метра 
Встроенное оружие нет
Щит нет
Корпус не бронирован
Стоимость  ?
Язык общения  бинарный, общегалактический, возможно, также множество других

Описание:

Неподалёку от звёздного кластера Хейпс, в системе Беш Горгон, что в Среднем Кольце, посреди чёрной пустоты космического пространства медленно вращается сверкающая миллионами огней космическая станция колоссальных габаритов, чьи размеры сделают честь иным городам соседних миров. При одном лишь её упоминании перед глазами встают картины сказочной роскоши, поразительной широты размаха, удивительного комфорта и легендарных денежных сумм, постоянно меняющих своих хозяев по воле капризной и изменчивой Фортуны. Но вместе с тем сей Храм Удачи с полным на то основанием можно окрестить и обителью Порока, Греха и Излишества, ибо нет той прихоти, жажды или извращения, что не может утолить это многоликое, словно ши’идо иль клоудит, заведение. За более чем полторы сотни лет своей истории станция «Колесо», самое роскошное игорное казино Галактики, этот Космический Вегас, переживал взлёты и падения, блеск и нищету, войны, рейдерские захваты и борьбу за власть, множество хозяев – от имперских чиновников до торговцев спайсом, и лишь одно оставалось неизменным – тот, чей могучий искусственный разум контролировал работу города среди звёзд, давая свет, тепло, радость и развлечения миллионам гостей, признанный мастер своего дела. Мастер-Ком.

Ровно за пятьдесят два года до начала конфликта вокруг планеты Набу и избрания её уроженца сенатора Палпатина на пост Канцлера Галактической Республики бизнесмен-кирааш по имени Доффен Гайтаг – личность, во многом схожая с такими предприимчивыми дельцами и одновременно эксцентричными мечтателями-романтиками, как лорд Экклезис Фигг или Лэндо Калриссиан, закончил работу над делом всей своей жизни: строительством гигантской космической станции, призванной заткнуть за пояс казино Кореллианской Системы, Корусанта, Пантоломина и Орд-Мантелла. «Колесо» практически сразу заняло первые строки в списке самых роскошных и популярных заведений Галактики, гарантированно поставляя своему хозяину колоссальную прибыль и обеспечивая головастому в прямом и переносном смысле администратору славу, популярность и успех. Вместе с тем в отличие от множества своих собратьев по ремеслу мессир Гайтаг понимал, что не сможет управлять космическим казино в одиночку – ему нужен был помощник. Но создания из плоти и крови слабы, подвержены резким перепадам настроения и работоспособности, их можно обмануть, перекупить или прикончить, они нанесут тебе удар в спину в момент наибольшей уязвимости. И вот выбор Гайтага пал на недавно созданную корпорацией Зерка малую партию суперкомпьютеров серии Master Control System - ведь дроидам не нужен сон и на них можно целиком и полностью положиться. С первого же дня открытия удивительный автомат приступил к своему многолетнему труду по управлению космической станцией.

Итак, что же представлял собой Мастер-Ком? «Система управления верхнего уровня», созданная гениальными инженерами корпорации Зерка, в своё время получившей дурную славу своими дроидами – убийцами серии HK, стала последним словом в сфере создания суперкомпьютеров. Новая модель была подлинным шедевром в области высоких технологий – её появление на рынке позволило начать постепенную замену громоздких, устаревших суперкомпьютеров БРТ. Лишённые недостатков ранних моделей (вроде мании величия и желания «убить всех человеков во славу роботов» отдельных экземпляров серии GO-TO), «Системы управления» заняли прочную позицию на рынке суперкомпьютеров и получили самые благожелательные отзывы со стороны покупателей. К сожалению, на сегодняшний день неизвестно точное число выпущенных Зеркой суперкомпьютеров данной серии – единственным по-настоящему прославившимся представителем данной модели является Мастер-Ком, со временем ставший чем-то большим, нежели обыкновенный дроид.

Эмблема Корпорации Зерка

Первые шестьдесят семь лет своей жизни Мастер-Ком провёл в роли центрального компьютера «Колеса», протянувшим незримые нити повсюду – от сенсорных и оборонительных систем до управления искусственной гравитацией и камер наблюдения. Движение вакуумных лифтов, работа доков и ангаров, поддержание подходящего для представителей различных рас состава воздуха, запросы гостей и пользователей – незримый электронный хранитель Колеса буквально контролировал работу колоссального космического города. Продвинутое программное обеспечение Мастер-Кома позволяло выполнять миллионы операций, однако первые администраторы станции не использовали всех возможностей колоссального потенциала, заложенного в разум дроида.

На протяжении нескольких десятилетий Мастер-Ком верой и правдой служил каждому из органических владельцев «Колеса», понемногу знакомясь с психологией живых существ различных видов и изучая секреты ведения бизнеса. Дроид видел блеск и нищету «Колеса»: гигантский спайсовый притон при головоногом Скиджите Врескотте, расцвет гладиаторских игр, учреждённых Келек Синей, подъём игорного бизнеса при Доминике Рейноре, будущем бароне-администраторе Облачного Города на Беспине, судебные тяжбы с Банковским Кланом и вездесущим Яко Старком, многочисленные нападения пиратов, разборки головорезов, закулисные интриги акул большого бизнеса и многое, многое другое. Наконец, в 22 ДБЯ, с началом Войны Клонов, пост администратора «Колеса» занял рисковый и честолюбивый джашвик (раса, родственная салластанцам) по имени Коди Санн-Чайлд, в открытую симпатизировавший сепаратистам. В условиях раздиравшей Галактику Войны Клонов поток посетителей пошёл на убыль; станция постепенно начинала ветшать, в грязных, заполненных водой коридорах завелись дианоги. «Колесо» наводнили шпионы и наёмники всех мастей, двойные, тройные агенты, бандиты, головорезы и прочие малоприятные личности. Статус нейтральной территории превратил некогда блистающее казино в арену интриг и тайных операций. Так, в 22 ДБЯ джедаи Квинлан Вос и Эйла Секура в ходе яростного сражения с агентами сепаратистов завладели диском с данными о планах атаки войск Конфедерации на Камино.

Окончание галактического конфликта позволило Санн-Чайлду понемногу поднять свой бизнес. Однако радость джашвика была недолгой: спустя два года после завершения основной фазы боевых действий, распада Конфедерации Независимых Систем и реорганизации Республику в Первую Галактическую Империю («во имя сохранности и во имя блага общества» - Палпатин) имперские войска, действуя в соответствии с тайной договорённостью с амбициозным сенатором от сектора Ворзид Саймоном Грейшейдом, уроженцем Колумекса, провели национализацию станции. Санн-Чайлд оказал яростное сопротивление захватчикам, однако силы были неравны, и вынужденный оставить свою вотчину джашвик бежал, преисполнившись ненависти к новообразованному государству. Коди возглавил один из разрозненных отрядов врагов режима, сплотив их в мощную силу и начав подлинный террор против сторонников Империи, однако на определённом этапе борьбы скрылся в неизвестном направлении, чтобы вновь возникнуть из небытия много лет спустя. Впрочем, это уже совсем другая история…

Коди Санн-Чайлд

Тем временем господин сенатор, Саймон Грейшейд, один из наиболее порочных и избалованных коррупционеров в Сенате, плейбой и миллиардер, стал шестым администратором «Колеса», находясь под высочайшим покровительством самого Императора Палпатина. Значительная доля прибыли от игорного бизнеса поступала в казну Империи, однако и сам Грейшейд в скором времени стал одним из богатейших людей в Галактике. Сенатор прославился своим интересом к превращению азартных игр в источник доходов для государства ещё в годы Старой Республики, однако несмотря на поддержку ряда влиятельных лиц, в частности, вице-короля Торговой Федерации Нута Ганрея, его законопроекты не находили отклика и становились причиной насмешек. Несмотря ни на что, Грейшейд верил, что рождён под счастливой звездой, а его мечты когда-нибудь станут явью. В конечном итоге так оно и произошло.

Став полноправным Властелином «Кольца». Саймон Грейшейд предпринял немалые усилия, чтобы не просто вернуть станции былое величие, но и превратить её в самый роскошный и гламурный развлекательный центр Галактики. Сенатор понимал, что для идеального функционирования Города Среди Звёзд ему потребуется нечто большее, чем обычный суперкомпьютер, пусть и обладающий совершенным искусственным интеллектом Мастера-Кома. И вот примерно за полтора десятилетия до Явинской битвы старожил «Колеса», помнивший всех и каждого из его предыдущих администраторов, наконец-то обрёл полноценное дроидное тело, да не одно – удивительные возможности Мастера-Кома позволяли ему свободно перемещать своё сознание между коллекцией блестящих металлических корпусов.

Новая внешность суперкомпьютера была поистине впечатляющей – высокий рост, превышающий два метра, крепкое «телосложение», идеально отполированный корпус – цвет которого варьировал от серебристого до синеватого и бледно-розового у отдельных экземпляров тел, мощные манипуляторы и общая яркая и в чём-то даже симпатичная индивидуальность, вызывавшая самые благожелательные отклики со стороны работников «Колеса». Мастер-Ком был оборудован новейшими датчиками движения и звука, антеннами передачи и кнопками управления, предоставляющими возможность удалённого доступа к каждой из систем и подсистем на станции - плюс системой уничтожения, ибо сенатор Грейшейд не мог допустить, чтобы его верный помощник попал в чужие руки. Первоклассные программы этикета и протокола, которые заставили бы самого С-3PO искриться от зависти, превратили Мастера-Кома в идеального камердинера, чья запоминающаяся внешность и безупречные манеры полюбились не только хозяину станции, но и её многочисленным гостям. Широкий спектр возможностей дроида позволил Саймону минимизировать расходы на персонал и тем самым увеличить свою прибыль.

Сенатор Грейшейд и верный Мастер-Ком

Новые реформы короля казино создали из недавнего приюта контрабандистов и жуликов курорт галактического масштаба. В роскошных ресторанах, барах и кафетериях играли лучшие группы Галактики, от «Нового платья Императора» до Эвара Орбуса и Геджиса Пека, на арене «Большой Игры» сражались представители самых диковинных рас, богатейшие люди Галактики спускали миллионы кредитов в сверкающих казино «Колеса». Нейтральная зона, опоясывающая станцию, находилась вне юрисдикции Империи, и каждый желающий за соответствующую оплату мог вкусить запретные плоды в виде запрещённых веществ или удовлетворить свою похоть с существами любой не-человеческой расы. В то же время в угоду ксенофобии большинства крупных имперских сановников для обычных граждан-экзотов визит на станцию мог оказаться роковым: бравые молодчики из Службы Безопасности мигом скручивали несчастных и бросали их в горнило «Большой Игры» - как правило, с последующим разрезанием, разрубанием, пожиранием или испепелением бедолаг.

Возможно, развлекательная империя сенатора Грейшейда существовала бы ещё многие десятилетия, но, как говорится, «ничто не вечно под луной». В 0 ПБЯ, вскоре после уничтожения любимой игрушки гранд-моффа Таркина вместе с ним самим, «Тысячелетний Сокол» нарушил режим имперской демилитаризованной зоны близ «Колеса». Дело в том, что Люк Скайуокер потерял сознание во время джедайской медитации и нуждался в срочной медицинской помощи, и Хан Соло, немного знавший Грейшейда ещё со времён учёбы в Академии на Кариде, решил попытать счастья на борту «Колеса». Впрочем, принцесса Лея Органа тоже могла считать Грейшейда старым знакомым, однако стареющий ловелас и коррупционер, несколько раз предлагавшей наследнице Бейла Органы руку и сердце, положительных эмоций у неё не вызывал.

На пути к космической станции повстанцы напоролись на командующего имперским флотом Зертика Строма, и тот последовал за ними до самой станции, начисто проигнорировав её статус убежища. Пока Хан и компания искали врача, а штурмовики прочёсывали станцию, вездесущий Мастер-Ком сообщил хозяину о неожиданном прибытии Строма и его бойцов. На пути к исполнению своих далеко идущих планов имперец столкнулся с Мастером-Комом и расправился с ним, не зная, что механический помощник сенатора Саймона отнюдь не единственный в своём роде. Грейшейд впал в ярость и, связавшись со Стромом, пригрозил доложить самому Императору о нарушении своих прав, однако в конечном итоге пошёл на попятную, попросив лишь о том, чтобы одного из повстанцев (вполне конкретную личность!) оставили в живых для допроса. Командующий согласился, тайно отдав штурмовикам приказ уничтожить каждого, кто встанет на пути к его истинной цели – захвату станции «Колесо».

Коммандер Стром

Между тем Мастер-Ком возродился в своём втором, значительно улучшенном теле, и, постепенно наблюдая за дроидами Люка Скайуокера, поразился той преданности и привязанности, которую они демонстрировали по отношению к своему хозяину. Благодаря помощи Мастера-Кома попавшие в плен С-3PO и R2-D2 обрели свободу. Механический помощник Грейшейда направился прямиком в апартаменты хозяина и без обиняков заявил, что хотел бы стать для него настоящим другом – но Саймон лишь высмеял его, считая Мастера-Кома пускай и полезным, но всё же инструментом, машиной. Второй блок погиб под шквальным огнём штурмовиков Зертика Строма, но на счастье успел перенести своё сознание в третьего дроида.

Третьему Мастер-Кому удалось успокоить Строма и уговорить его проследовать за ним в приёмную. Саймон Грейшейд был согласен на перемирие, но с одним условием: Империя получает «Колесо» в своё безраздельное пользование, но принцесса Лея остаётся с ним, ибо, несмотря ни на что, старый развратник был искренне влюблён. В ходе тайной встречи с повстанцами сенатор предложил им свободу в обмен на то, что они позволят принцессе остаться – согласились все, заранее спланировав побег. Но в этот момент коварный Стром сделал решающий ход, отменив полномочия Грейшейда и пробив бластерным выстрелом его грудь. Умирая на руках верного Мастера-Кома, Грейшейд, поражённый тем, как дроид пожертвовал одним из своих тел, защищая хозяина, наконец-то признал его своим другом. Слабеющий сенатор позволил Лее бежать, после чего броском протонной гранаты уничтожил Строма вместе с собой и Мастером-Комом. В тот момент никто не мог и предположить, что сознание суперкомпьютера вновь сможет уцелеть.

В связи с безвременной кончиной Саймона Грейшейда и имперской национализацией «Колеса» новым, седьмым по счёту администратором стал Мэлчив Вермис, офицер, некогда служивший под началом Дарта Вейдера и утративший расположение Тёмного Владыки после проявленной трусости в ходе операции на Центаресе. Вермис был только рад удрать из-под начальства Повелителя Тьмы, известного своим «хобби» по ломанию шей не угодивших ему имперских офицеров с помощью Силы. «Бравый» вояка пил, гулял, развлекался со своей любовницей-зелтронкой Мелиссой Рейвенторн, присваивал себе доходы «Колеса» - крупные, но лишь настолько, чтобы не обрушить на свою голову гнев Палпатина, и потихоньку жирел. Между тем Мастер-Ком, переживший взрыв протонной гранаты (из-за которого, кстати, «Колесо» пришлось закрыть на добрых два месяца) и гибель единственного человека, который мог стать для него верным другом, впал в некий аналог депрессии и, если можно так выразиться, ушёл в себя, оставив рабочими лишь самые базовые функции. Ненависть к имперцам, разрушившим его дружбу с Грейшейдом, привела его на путь мести: периодически по всему «Колесу» случались поломки и отказы систем. В скором времени Вермис обнаружил, что не в состоянии нормально управлять станцией, и в 4 ПБЯ кульминацией «баловства» Мастера-Кома стало полное отключение щитов и оборонительных систем аккурат в тот момент, когда флот повстанцев вошёл в систему Беш Горгон. Командующего Вермиса, разжиревшего и находившегося на грани истерики, хватил удар.

Администратор Вермис - позор Имперского Космофлота

После капитуляции гарнизона Вермиса в Сенате Новой Республики разгорелись яростные споры относительно будущего станции. Точку в дебатах поставил генерал Лэндо Калриссиан, возглавлявший силы повстанцев при освобождении системы Беш-Горгон: в память о герое своего детства Коди Санн-Чайлде он предложил передать станцию в управление Мастеру-Кому. Свершилось нечто невероятное – существо неорганического происхождение официально приняло бразды правления над величайшим развлекательным центром в Галактике.

Год от года своего рекордного срока правления Мастер-Ком облагораживал станцию, привлекал всё новых и новых гостей, инвесторов и деятелей искусства, постепенно перенимая всё больше и больше человеческих манер. В годы рокового вторжения йуужань-вонгов дроид протянул механическую длань помощи своему коллеге, администратору «Колеса Фортуны» Большому Бунджи – не менее половины частного космического флота Мастер-Кома отправились на выручку гибнущей на орбите Орд-Мантелла станции. К сожалению, помощь подоспела слишком поздно – пока корабли Мастера выходили из гиперпространства, йуужань-вонгское «орудие страха» кворлт-скаал уже вовсю хрумкало аппетитным дюрастилом «Колеса Фортуны». Флот не смог спасти вотчину Большого Бунджи, но оказал огромное содействие в ходе эвакуации выживших. После сражения при Орд-Мантелле бестолковые журналисты в погоне за сенсацией объявили о гибели казино Мастер-Кома, но его станция уцелела даже в хаосе четырёх последующих лет войны.

Йуужань-вонгское орудие страха жрёт «Колесо фортуны»

Завершение самого кровавого конфликта в истории Галактики и постепенное восстановление разрушенных миров потихоньку вернули «Колесу» былую популярность. Личность Мастер-Кома стала одной из наиболее обсуждаемых в Галактике: тысячи богатых персон от Ядра до Внешнего Кольца стремились познакомиться с ним, деятели искусства купались в лучах его покровительства, дроиду посвящали поэмы, книги, статьи… Журналисты «Популярной механики» назвали его «самым интересным дроидом в Галактике». Мастер-Ком слыл фанатом спорта – в первую очередь, гонок на карах, в особенности Бунта Ив Классик на Татуине, и знатоком музыки – его партнёры по бизнесу впоследствии утверждали, что эксцентричный хозяин «Колеса» время от времени насвистывал мотив «Спидер-байка для двоих».

Восьмой администратор «Колеса» придал новый виток развитию «Большой Игры», пригласив на гладиаторские игры механических бойцов – к вящему неудовольствию защитников прав дроидов, некогда добивавшихся его поддержки. Иногда дроид принимал победителей лично, потчуя их кубазскими сигарами, кассандранским бренди и десятками других видов дорогой выпивки, вплоть до запрещённого «Сюрвапьера», и вручая им поразительно достоверные статуэтки, выполненные с помощью морфометрических технологий. Великое множество обитателей Галактики, от людей до самых что ни на есть экзотических экзотов, называли Мастера-Кома «одним из самых приятных малых, с которыми доводилось вести дела». Девяносто семь лет правления Мастера-Кома стали золотым веком для станции, но в 101 ПБЯ всеми любимый дроид таинственным образом канул в неизвестность, на несколько недель погасив яркие огни величайшего космического казино.

«Колесо» вновь озарилось яркими красками с внезапностью проливного дождя на Татуине, однако на сей раз бал правил уже не Мастер-Ком, а таинственный, седовласый джентльмен с щёгольскими усиками и безупречными манерами, прозванный завсегдатаями станции Среброглазым Стариком. Никто не знал, откуда он взялся и каково его настоящее имя, одно лишь можно было сказать с полной уверенностью – общительность удивительного гостя и его способности к управлению не посрамили бы его даже в глазах Мастера-Кома. Некоторым гостям казалось, что старина дроид никуда и не исчезал – популярность станции взлетела до исторического максимума, равно как и доходы его владельцев, и никто из посетителей не уходил разочарованным. Пошли слухи, что Мастера-Кома в одном из его тел видели улетающим на личной яхте приснопамятного Грейшейда, «Незваном госте», по курсу к так называемой «планете дроидов». На вопросы о судьбе предыдущего владельца Среброглазый лишь загадочно улыбался и разводил руками.

Три года величайшего расцвета казино завершились в 104 ПБЯ, когда Среброглазый Старик навсегда погасил свои оптические рецепторы и отправился к Создателю. К величайшему удивлению гостей станции, иллюминация «Колеса» вместе с большей частью систем погасла точно так же, как и в краткий период времени между исчезновением Мастера-Кома и появлением Среброглазого. Новой хозяйкой «Колеса» стала Дов Паплуш, предпринимательница с Бийту – при осмотре своего нового владения она обнаружила, что старая «Система управления верхнего уровня» производства Зерки, первое тело Мастер-Кома, отсоединена от станции. В полном безразличии бийтуанка выбросила казавшийся ненужным блок и заменила его новейшей техникой, но это не принесло ей пользы – с уходом Мастер-Кома в Великую Неизвестность «Колесо» словно потеряло часть своей души и едва не встало на грань банкротства.

Величайшее казино Галактики, шедевр инженерной мысли, рай для любого игрока, сластолюбца или гедониста, ненадолго возродило свою славу при кель’доре Поле Темме – прежде чем вновь стать ареной жестоких игр и притоном головорезов при его преемнике. Как знать, возможно, в будущем найдётся тот, кто приведёт станцию к подлинному величию, но в одном можно быть абсолютно уверенным: даже самому прозорливому и умному существу не помешает помощь механического товарища, который сможет подарить новому Властелину «Кольца» не только баснословный доход, но и стать для него верным другом и соратником.

P.S.

Энциклопедия The New Essential Guide to Droids за авторством Дэниела Уоллеса ошибочно отождествляет станции “Колесо» и «Колесо фортуны», упоминая о совместной обороне станции под командованием Мастер-Кома и Большого Бунджи.

Статья «Viva Space Vegas! The story of the Marvelous Wheel» Абеля Пеньи и Рика Хэндли содержит упоминание о том, что Мастер-Ком обладал целой коллекцией дроидных тел с самого начала своего создания в 84 ДБЯ. При подготовке настоящей статьи я позволил себе воспользоваться «Энциклопедией дроидов» Дэниела Уоллеса, поскольку, на мой взгляд, «дар» Грейшейда в виде нового, человекоподобного облика вполне мог стать одним из тех факторов, которые позднее приведут к возникновению у Мастер-Кома желания быть другом сенатора.

Источники:

Автор: Master Shaper

Обсудить на форуме

↑ Наверх